Regional Report 2006-2007: United States

IASSIST Regional Report 2006-2007
United States
Pam Baxter
Cornell University
May 2007


National Statistical Agencies

Events at the U.S. Census Bureau generated quite a stir, the most important one being the resignation of Director Charles Kincannon and Deputy Director Hermann Habermann in November 2006. Mr. Kincannon cited “shifting priorities” and “changing family responsibilities” as his reasons for stepping down, although he continues as Director pending nomination and confirmation of his replacement. Jay Waite now holds the post of Deputy Director.

Despite turmoil at the top, planning for Census 2010 continues with the release of a report to Congress describing questions that will be included in the Census and the American Community Survey. Census has also proposed revised criteria for census tracts, block groups, and census designated places, and these appear in the Federal Register. [] Census maintains that planning for the next decennial census is on schedule.

A Government Accounting Office report recommended that the Office of Management and Budget examine the status of existing federal household studies to determine unnecessary duplication. Despite initial protests from researchers and others, the Survey of Income and Program Participation will be replaced by the Dynamics of Well-Being System. DEWS will continue to measure movements into and out of government transfer programs within the context of family and social interactions, but rely more on administrative records for information gathering.

Transitions, Recognitions, and Professional Activities

Peggy Adams of the National Archives and Records Administration was named a Fellow of the Social of American Archivists and received the award in August 2006 at the joint annual meeting of SAS, Council of State Archivists, and the National Association of Government Archives and Records Administrators. She was recognized as “a tireless champion for the preservation, effective use, and management of electronic data.” The distinction of Fellow is the highest honor awarded by SAA and recognizes outstanding contributions to the archival profession.

This winter Daniel Epeh of the Ghana AIDS Commission (a new IASSIST member and an International Outreach Fellow this year) and Paula Lackie have begun work on coordinating a series of internships and service-learning projects for students from Carleton College in Ghana. Beginning the summer of 2007, we will send students to work with his organization to help prepare for their coming national AIDS conference. Next winter break Paula will take students to assist him in some of Daniel’s data projects. The intent will be to coordinate with other IASSIST members in Africa and IASSIST member Pascal Heus, whose data-related work developing economies may overlap. As Paula notes, “this project couldn’t have happened without our networking within IASSIST.”

Wendy Thomas was a visiting faculty member at GESIS-ZUMA in Mannheim in October 2006. She conducted an external review of the MISSY system and worked on a DDI 3.0 article with Joachim Wackerow. In addition, she is the author of “Data Distribution and Cataloging” (in Encyclopedia of Social Measurement, Volume 1, edited by Kimberly Kempf-Leonard. Amsterdam; Boston: Elsevier Academic Press, 2005).

There have been significant contributions to DDI developments:

Data Documentation Initiative (DDI) Technical Specification: Part 1 Overview (Version 3.0) for Public Review, Wendy Thomas, Arofan Gregory, I-Lin Kuo, Joachim Wackerow, and Chris Nelson (February 2007) []

Data Documentation Initiative (DDI) Technical Specification: Part 2 High-Level Documentation (Version 3.0) for Public Review, with Wendy Thomas, J Gager, Arofan Gregory, and Chris Nelson (February 2007) []

Data Documentation Initiative (DDI) Technical Specification: Part 4A Field-Level Documentation (Version 3.0) for Public Review, with Wendy Thomas, Arofan Gregory, Mary Vardigan, Sanda Ionescu, Ann Green, and J Gager (February 2007) []

Developments in IASSIST Members’ Institutions

The Roper Center for Public Opinion Research was involved in a number of projects involving data acquisitions. The Mexican University, Centro de Investigación y Docencia Económicas (CIDE) and the Roper Center are teaming up to expand the collection of survey research available from Latin America. This collaboration will begin shortly and the two institutions will be seeking grant funds to secure data from the various polling organizations in Latin America. This effort will build upon an already robust collection of this regional survey data archived at the Center. The Library of Congress funded Data-PASS project has proved productive in securing copies of hundreds of United States Information Agency (USIA) data files collected during the 1950s-1980s that were in the NARA collection. These studies will be fully integrated into the Center’s archives, upgraded to current formats, and made available during the coming months. Finally, in January an agreement was reached with CNN to continue to archive their surveys at the Center under their new arrangement with the survey house, ORC Worldwide. Last summer, the New York Chapter of the American Association for Public Opinion Research presented its 2006 Outstanding Achievement Award to the Roper Center. The Center was honored at the July meeting for its work in preserving and documenting the “voice of the people” for more than 70 years and its commitment to see the data made broadly available. In July, Mark Abrahamson assumed the directorship of the Roper Center. Mark, a sociologist who specializes in methods and theory, served for a number of years on the board of directors of the Center. He has been actively involved with programs to expand Roper Center usage on the University of Connecticut campus, project proposals, and the CIDE and Data-PASS initiatives. (Contributed by Lois Timms-Ferrara)

At the University of Wisconsin-Madison, the Data and Program Library Service (DPLS) merged with the data services previously housed in the Center for Demography and Ecology and the Center for Demography of Health and Aging (CDHA). The combined unit is named the Data and Information Services Center (DISC). All services available before the merger will continue: reference, instruction, data archving, and access to social science data sources. (Contributed by Cindy Severt)

Gretchen Gano (librarian for administration and government information at New York University) and Julie Linden (government information librarian at Yale) undertook a pilot project to analyze and document the major challenges of long-term access to government information. Their pilot focused particularly on numeric data. Details about the project, including a draft workflow for migrating data from CDs and a link to their October 2006 Federal Depository Library Conference presentation, are available here: (Contributed by Julie Linden)

There was a major release of the historical aggregate census data and boundary files (1790-2000) in the Minnesota Population Center National Historical Geographic Information System (NHGIS). The release includes county and state level information (1790-2000), tract level data (1910-2000), full geographic coverage for 1970-2000, and boundary files for counties (1790-2000) and tracts (1910-2000). NHGIS was funded by the National Science Foundation. (Contributed by Wendy Thomas)



Les agences nationales de statistique

Une certaine agitation a fait suite aux événements qui se sont produits au U.S. Census Bureau (Bureau de recensement des USA). Le plus important d’entre eux a été la démission en novembre 2006 du directeur Charles Kincannon et du directeur adjoint Hermann Habermann. Monsieur Kincannon a cité comme raisons de son départ «des changements de priorités » et «des changements dans les responsabilités familiales». Néanmoins il restera en place jusqu’à la nomination de son successeur et la confirmation de son remplacement. Jay Wate détient maintenant le poste de directeur adjoint.

Malgré ce tumulte au sommet, la planification du recensement de 2010 suit son cours avec la parution d’un rapport au Congrès américain décrivant les questions qui seront incluses dans ce recensement et dans l’enquête ‘American Community Survey’. Le U.S. Census Bureau a également proposé une révision des critères utilisés dans les secteurs de recensement, les ‘block groups’ (groupes de quartiers, de bloc) et les lieux sélectionnés pour le recensement. Ces critères apparaissent dans le registre fédéral à l’adresse : Le US Census Bureau maintient que le prochain recensement décennal est dans les délais.

Le rapport du Government Accounting Office a recommandé que l’Office of Management and Budget examine l’état des enquêtes fédérales existantes sur les ménages afin de déceler des redondances inutiles. Malgré des protestations initiales de chercheurs et d’autres, l’enquête ‘Survey of Income and Program Participation’ sera remplacée par ‘Dynamics of Economic Well-Being System’ (la dynamique du système du bien-être économique). DEWS continuera a mesurer les changements au sein et à l’extérieur des programmes de transfert gouvernemental (government transfer programs) dans un contexte familial et d’interaction sociale, mais tiendra davantage compte des dossiers administratifs pour la collecte d’information.

Changements, reconnaissances et activités professionnelles.

Peggy Adams, des National Archives and Records Administration (Administration Nationale des archives et dossiers) a été nommée ‘Fellow’ (experte) des archivistes américains dans le domaine des sciences sociales et a reçu le prix en août 2006 lors de la réunion annuelle conjointe du SAS, du Council of State Archivists (les archivistes du Conseil d’Etat) et de la National Association of Government Archives and Records Administrators (association nationale des administrateurs des archives et dossiers gouvernementaux). Elle a été reconnue comme “une championne imbattable pour la conservation, l’utilisation efficace et la gestion des données électroniques”. La distinction de ‘Fellow’ est la plus haute reconnaissance attribuée par SAA (Society of American Archivists) et signifie une contribution exceptionnelle à la profession d’archiviste.

Cet hiver, Daniel Epeh de la commission Ghana AIDS (SIDA) (un nouveau membre de l’IASSIST, qui a été nommé ‘International Outreach Fellow’ cette année (Fellow au niveau international)) et Paula Lackie ont commencé un travail de coordination d’une série de stages et de projets de service-apprentissage pour les étudiants du Carleton College au Ghana. Dès l’été 2007, nous enverrons des étudiants pour travailler avec cette organisation et aider à la préparation de leur prochaine conférence nationale ‘AIDS’. Lors des prochaines vacances d’hiver, Paula prendra des étudiants pour assister Daniel sur ses projets de données. Le but étant de coordonner le travail des membres de IASSIST en Afrique et celui de Pascal Heus, également membre de IASSIST, dont les données liées aux économies en développement pourraient se recouper. Comme Paula l’a fait remarquer : «ce projet n’aurait pu avoir lieu sans notre réseau IASSIST».

En octobre 2006, Wendy Thomas s’est rendue au GESIS-ZUMA à Mannheim en tant que membre invité de la Faculté. Elle a mené une évaluation externe du système MISSY et a travaillé sur un article DDI 3.0 (‘Data Documentation Initiative’) avec Joachim Wackerow. De plus, elle est l’auteur de «Data Distribution and Cataloging» (article de l’Encyclopedia of Social Measurement, Volume1, édité par Kimberly Kempf-Leonard. Amsterdam; Boston: Elsevier Academic Press, 2005)

Voici listées ci-dessous les contributions significatives au développement de la norme DDI:

Data Documentation Initiative (DDI) Technical Specification: Part 1 Overview (Version 3.0) for Public Review, Wendy Thomas, Arofan Gregory, I-Lin Kuo, Joachim Wackerow, and Chris Nelson (February 2007) []

Data Documentation Initiative (DDI) Technical Specification: Part 2 High-Level Documentation (Version 3.0) for Public Review, with Wendy Thomas, J Gager, Arofan Gregory, and Chris Nelson (February 2007) []

Data Documentation Initiative (DDI) Technical Specification: Part 4A Field-Level Documentation (Version 3.0) for Public Review, with Wendy Thomas, Arofan Gregory, Mary Vardigan, Sanda Ionescu, Ann Green, and J Gager (February 2007) []

Les évolutions dans les diverses institutions des membres d’IASSIST

Le Roper Center for Public Opinion Research a participé à de nombreux projets permettant l’acquisition de nouvelles données. Le Centro de Investigación y Docencia Económicas (CIDE) de L’université du Mexique et le Roper Center ont décidé de s’associer pour élargir la collection de sondages et d’enquêtes disponibles pour l’Amérique latine. Cette collaboration débutera très bientôt et les deux institutions vont rechercher des financements pour sécuriser la conservation de ces données, provenant de diverses institutions de sondages en Amérique latine. Le fruit de cet effort viendra renforcer une collection, déjà conséquente de sondages relatifs à cette région, qui est archivée au Roper Center. La Bibliothèque du Congrès a financé le projet Data-PASS qui s’est révélé efficace dans la sécurisation de copies de centaines de fichiers de données de l’United States Information Agency (USIA), datant des années 1950-1980 et appartenant à la collection NARA. Ces enquêtes seront intégrées en totalité dans les archives du Centre, formatées selon les normes actuelles et pourront être consultées dans les mois à venir. Enfin, en janvier, un accord a été trouvé avec le CNN pour continuer à archiver leurs enquêtes au Centre dans le cadre de leur accord avec la maison des enquêtes ('house survey’), l’ORC Worldwide. L’été dernier, la remise du prix «Outstanding Achievement Award» du New York Chapter de l’American Association for Public Opinion Research (Association américaine de sondages et d’enquêtes publics) a eu lieu au Roper Center. Le Centre a été honoré lors du meeting de Juillet pour son travail de préservation et de documentation, depuis plus de 70 ans, de la revue «voice of the people», ainsi que pour son engagement à rendre les données disponibles au plus grand nombre. En juillet, Mark Abrahamson a pris en charge la direction du Centre Roper. Mark, un sociologue spécialiste des méthodes et de la théorie, fait parti depuis de nombreuses années du conseil d’administration du Centre. Il s’est impliqué activement dans des programmes pour accroître l’utilisation du Roper Center au sein du Campus de l’Université du Connecticut, pour répondre à des offres de projets et dans les initiatives Data-PASS et CIDE. (Contribution de Lois Timms-Ferrara)

A l’université de Wisconsin-Madison, le Data and Program Library Service (DPLS) a fusionné avec les services de données du Center for Demography and Ecology et du Center for Demography of Health and Aging (CDHA). L’unité ainsi créée se nomme Data and Information Services Center (DISC). Tous les services disponibles avant ce regroupement se poursuivront : référencement, enseignement, archivage des données et accès aux sources de données en sciences sociales. (Contribution de Cindy Severt)

Gretchen Gano (bibliothécaire spécialisé en données administratives et gouvernementales à l’Université de New York) et Julie Linden (bibliothécaire spécialisée en données gouvernementales à l’Université de Yale) ont entrepris un avant-projet pour analyser et documenter les défis et problèmes majeurs de l’accès à long terme des données relatives à l’information gouvernementale. Leur projet portera plus particulièrement sur les données numériques. Vous trouverez des détails sur ce projet, ainsi qu’une ébauche de la procédure de migration des données à partir de CD et un lien vers la présentation de leur conférence d’octobre 2006 intitulée ‘Federal Depository Library Conference’ (conférence sur les bibliothèques d’Archives fédérales), à l’adresse suivante : (Contribution de Julie Linden)

Il y a eu une parution majeure de données historiques de recensement global et de fichiers de découpage géographique (‘boundary files’) (pour les années 1790 à 2000) dans le National Historical Geographic Information System (NHGIS) (système d’information géographique historique national) du Minnesota Population Center. Cette nouvelle parution inclue des informations au niveau des comtés et des états (1790-2000), au niveau des secteurs de recensement (1910-2000), une complète couverture géographique pour les années de 1970 à 2000, et des fichiers de découpage des comtés (1790-2000) et des secteurs de recensement (1910-2000). Le NHGIS a été financé par la National Science Foundation. (Contribution de Wendy Thomas)

Thanks to Marie Chebance for undertaking this translation.